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小狗电器创业板IPO暗藏专利隐忧

分享按钮 日期:2018-07-02 浏览:526 来源:中国知识产权报

  原标题:小狗电器创业板IPO暗藏专利隐忧

  “明星杨洋代言的吸尘器”“红星设计奖”“艾普兰最受大众欢迎产品奖”……头戴诸多光环的小狗电器互联网科技(北京)股份有限公司(下称小狗电器)继2016年成功挂牌新三板后,于2017年底在创业板继续闯关。如果不出意外,小狗电器将成为“淘品牌”里炙手可热的小家电品牌之一。

  然而,日前有消息曝出,小狗电器IPO(首次公开募股)招股说明书中披露的未结案件之一有了阶段性结果:国家知识产权局专利复审委员会(下称专利复审委员会)就小狗电器针对戴森技术有限公司(下称戴森)2件外观设计专利发起的无效宣告请求,相继作出“维持有效”的审查决定,该决定可能影响小狗电器与戴森外观设计专利侵权案件的判定,进而影响小狗电器IPO进程。对此,业内专家表示,小狗电器下一步可能采取以下3种方式应对:一是不服专利复审委员会的审查决定,继续起诉到北京知识产权法院;二是集中精力找出涉案技术与涉案专利之间的区别点,作不侵权抗辩;三是与戴森和解,就涉案专利的专利许可事宜进行协商谈判。如果考虑到小狗电器的IPO事宜,其可能更倾向于用第三种方式来处理该纠纷。

  招兵买马 跃跃欲试

  作为一家专注于清洁电器研发、销售的高新技术企业,小狗电器的主营业务为研发、销售吸尘器、除螨仪及扫地机器人等家用清洁电器,并主打“小狗品牌”。得益于互联网电子商务模式,小狗电器近年来以较快的速度发展,营业收入从2014年度的1.28亿元迅速增长到2016年度的5.15亿元。

  凭借着亮眼的业绩,小狗电器于2016年12月成功挂牌新三板。小狗电器创始人檀冲曾表示:“新三板只是第一步,小狗电器的目标是IPO。因为财务报表需要连贯性,小狗电器到2017年具备申报IPO的条件,通过先挂牌新三板做一个预演也很好。”

  果不其然,小狗电器于2017年12月如约向中国证券监督管理委员会提交IPO申请。招股说明书披露,小狗电器此次IPO所得资金主要用于改善公司的产品布局、技术创新、设备更新以及厂房建设等方面。对此,业内人士表示,“淘品牌”上市的难点之一在于行业同质化现象严重。事实上,随着我国小家电市场规模的日益扩大,越来越多的国际品牌也加入到这一领域,并力图从中分得一杯羹。在同类市场中,除了戴森外,参与竞争的对手还有美的、飞利浦、莱克、德尔玛等国内外知名品牌。

  中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧对本报记者表示,小狗电器作为互联网家电品牌,在与这些国内外大品牌较量时,其品牌、技术积淀和专利布局等方面都不占优势。从披露的信息来看,小狗电器2017年上半年的研发支出为608.91万元,占营业收入的1.9%;2016年全年研发支出为787.2万元,占营业收入的1.53%。

  尽管存在诸多不足,但针对谋划已久的上市蓝图,小狗电器这次可谓卯足了劲,下足了功夫:一方面,在IPO前夕不断扩充研发人员的队伍,另一方面从2014年开始加大专利申请量,以期通过人才积累和知识产权布局为IPO增添更多筹码。

  专利纠纷 凸显隐忧

  就在小狗电器提交IPO申请之际,不利的消息传来,戴森以小狗电器侵犯其拥有的2件外观设计专利权为由将小狗电器起诉至北京知识产权法院。这对处于IPO重要关卡的小狗电器来说,无疑是“于无声处听惊雷”。

  据了解,2017年9月21日,戴森向北京知识产权法院提起诉讼,认为小狗电器生产的D-535“手持/杆式五险真空吸尘器”侵犯了其2件与吸尘器部件相关的外观设计专利(专利号:ZL201430281733.8和专利号:ZL201430281821.8),要求小狗电器停止生产、销售侵犯外观设计专利的产品,销毁专用模具,并赔偿损失100万元。

  “目前,从天猫销售记录来看,按照小狗电器涉嫌侵权产品的专柜价5990元预估,其违法所得可能不会低于1980万元,按照‘618’活动价1799元预估,其违法所得约为593万元。”李俊慧对本报记者表示,一旦小狗电器涉案产品被判构成专利侵权,那么戴森共计索赔100万元的诉讼请求,很可能会全额得到法院的支持。

  天津天堰科技股份有限公司知识产权总监凌赵华对本报记者表示,在收到法院的专利侵权起诉状后,企业如果能在15日的答辩期内向专利复审委员会提交专利无效宣告请求,自然是最佳的选择,因为法院有可能因此而中止诉讼,等待专利无效的审查结果后再继续审理。不过,法院中止诉讼也是有条件的,不能涉及到其他可以不中止诉讼的情形。无论怎样,专利纠纷俨然成为小狗电器IPO路上难以跨过的一道“沟壑”。

  积极反击 困境待解

  2017年12月4日,小狗电器就戴森据以起诉的2件外观设计专利向专利复审委员会提起无效宣告请求。近日,专利复审委员会对涉案的2件专利作出“维持有效”的决定,这就意味着小狗电器在相应的专利侵权诉讼中,败诉的风险将大幅增加。

  就相关专利纠纷,本报记者分别致电小狗电器和戴森相关负责人。截至发稿前,小狗电器相关负责人表示,公司处在静默期不便接受采访,戴森也以案件尚未开庭审理为由谢绝接受采访。

  作为进可攻,退可守的重要武器,专利既可用于企业阻击对手,也可帮助企业赢得市场。那么,小狗电器自身的专利布局如何?“在万象云专利信息搜索及情报服务平台中,以申请人或专利权人为“小狗电器”进行检索(不包含其他子公司),截至2018年6月22日,小狗电器共提交且公开的专利申请共311件,其中发明专利申请51件,实用新型专利申请180件,外观设计专利申请80件,分别占比16.4%、57.9%和25.7%。值得注意的是,目前小狗电器拥有的发明专利仅为1件。”凌赵华经过检索后向本报记者表示,小狗电器最早提交专利申请是在2013年,专利布局以外观设计和实用新型专利为主,2015年提交了第一件发明专利申请。

  “目前,小狗电器或是尽快与戴森达成专利许可协议,或是主动暂停销售涉案侵权产品,以减轻最终的赔偿责任。”李俊慧表示,尽管小狗电器能否顺利在创业板上市尚未可知,但是其被判侵犯戴森专利的风险越来越大。这2件专利纠纷的案件走向,也将对我国外观设计专利价值评估及保护力度产生深远影响。 在凌赵华看来,企业在IPO前应当注意观察和分析竞争对手的专利布局情况,避免相关产品落入他人的专利保护范围。

  “在研发方面,相关企业应当更加重视新产品在设计之初的规避设计,即充分利用专利检索分析系统、工具和手段,排查新产品的专利侵权风险,尤其要重点关注业内老牌企业和主要竞争对手的专利布局状况,并利用有效的规避设计手段来降低侵权风险。”凌赵华建议,企业一方面应及时对自主创新成果进行全方位的专利保护,另一方面还应针对主要竞争对手的主流产品和核心专利进行“包绕式”的专利挖掘和布局,以期将来能够和对手进行专利上的交叉许可。(陈景秋)

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