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红牛商标之争黄雀在后?奥地利红牛或成最终受益者

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日期:2017-08-28 浏览:372 来源:国际金融报

  原标题:红牛商标之争黄雀在后?奥地利红牛或成最终受益者

  你方唱罢我登场。

  王老吉商标之争刚刚由最高人民法院定调,争斗双方“和气”收场。而被认定为“驰名”商标的“红牛”也不甘寂寞,欲在中国消费者面前,表演一场同样轰轰烈烈的商标争夺战。

  8月18日,作为“红牛”商标所有者的TCP集团成员泰国天丝医药保健有限公司(以下简称“泰国天丝”)及“红牛”商标创始者许氏家族,以“商标侵权”为首要理由,宣布起诉投资成立“中国红牛”的华彬集团董事长严彬。

  记者透过种种迹象发现,这场商标争夺战背后不仅有错综复杂的股权关系,还颇有点“螳螂捕蝉,黄雀在后”的意味:尚未为大众所熟悉的奥地利红牛,有可能会是最终受益者……

  “功臣”严彬被起诉

  红牛饮料最初由泰国商人许书标(Chaleo Yoovidhya)于1975年研发成功。

  1982年,奥地利人迪特里希?马特希茨(Dietrich Mateschitz)找到许书标,希望把“红牛”推向世界。

  1984年,许书标与Mateschitz共同创建红牛集团。Mateschitz将红牛市场定位改为“运动”型高端饮料。同年,严彬在泰国成立华彬集团。

  1990年,华彬集团正式来华投资,设立华彬驻京办事处。

  1995年,许氏家族和华彬集团合资成立红牛维他命饮料有限公司。据许氏家族代表说法,出于对严彬的信任,许氏家族任命其担任合资公司董事长,并管理红牛在中国市场的业务运营。

  据外界说法,该经营权期限为20年,即2016年到期。

  此后,中国红牛发展迅猛,目前在中国市场销量高达200亿元。

  事情的转折发生在2017年8月18日,泰国天丝对外宣布,已向严彬及其拥有或控制的数家公司提起法律诉讼。

  纷争缘何而起?

  那么,泰国天丝与严彬一方的商标纷争缘何而起?

  探究这个问题前,首先需要厘清泰国天丝、“泰国红牛”与“中国红牛”之间错综复杂的关系。

  据泰国天丝给记者的最新回应,许氏家族是与包括严彬在内的其他股东合资成立了红牛维他命饮料有限公司(合资公司),合资公司包括1995年3月27日成立的红牛维他命饮料(泰国)有限公司(下称“泰国红牛”),以及1995年12月25日成立的红牛维他命饮料有限公司(下称“中国红牛”)。

  这其中有两个需要注意的信息:其一是合资公司也包括“泰国红牛”;其二是“泰国红牛”只是用来持股的,实际经营业务的是“中国红牛”。

  这也就解释了,“泰国红牛”与“中国红牛”间存在商标之争的说法并不完全准确,纷争是发生在红牛商标所有者泰国天丝与严彬之间。

  “截至2016年10月,泰国天丝的‘红牛’商标许可协议已到期。”泰国天丝相关负责人告诉记者,商标侵权是起诉严彬的首要理由。

  泰国天丝声称,严彬在合资公司体系之外,设立了多家个人全资公司,并通过这些公司在没有取得任何商标许可的情况下产销红牛产品。

  “以法律的角度来看,从去年10月到目前,严彬生产的红牛产品要算作侵权产品。”中国人民大学民商事法律科学研究中心副主任姚欢庆对记者说。

  中国红牛官网显示,其在中国年销售额逾200亿元。

  “商标争夺一般会演变成旷日持久的拉锯战。”上海畅科知识产权代理有限公司国际部经理邵长乐对记者表示,对于企业来说,“把商标权利握在自己手里太重要了”。

  华彬集团相关工作人员对记者表示,除了在官网发布的公开声明,目前集团尚无接受媒体采访的安排,不希望通过舆论干扰司法公正,等待法院的开庭审理。

  8月21日上午,中国红牛官方网站发布了《关于对“红牛商标使用权”相关媒体报道的声明》,首次回应了“红牛商标使用权”相关纠纷。

  据了解,上述案件将于2018年6月开庭。

  未向大股东分利润

  泰国天丝为何不再延续商标许可期限,反而要起诉严彬?

  “在严彬的实际操控下,持续盈利的合资公司从未向作为合资公司大股东的许氏家族分配过任何利润。”泰国天丝法律部门主管以及许氏家族代表叶牟(Yiam Yukhunthorntham)称,这也是许氏家族对严彬的重点指控之一。

  “天眼查”公开数据显示,中国红牛股权结构中,泰国红牛持股占比88%,北京市怀柔区乡镇企业总公司(怀柔国资委独资国有企业)占1%,英特生物制药控股有限公司(许氏家族独资公司)占7%,环球市场控股有限公司(严彬独资公司)占4%。叶牟承认,许氏家族自合资公司成立之日起就是控股股东。

  北京郝俊波律师事务所主任郝俊波告诉记者,一般常见的情况是大股东欺负小股东,不给小股东分红利。上述情况应该是在控股股东默许的情况下发生的。

  令人纳闷的是,既然许氏家族是控股股东,中国红牛未分配红利一事,为何直到今天才成为指控理由?

  奥地利红牛的身影

  目前,泰国天丝和严彬的商标争夺战进行得如火如荼。

  红牛的这场商标争夺战,并不是一场单方面的法律诉讼。据记者了解,涉及双方的诉讼迄今已超20个。

  但令人意外的是,在调查中,记者发现奥地利红牛的身影也在中国市场出现。

  奥地利红牛到底是何方神圣?它为何出现在中国市场?它对中国红牛意味着什么?

  如前文所述,1984年,奥地利人Mateschitz联合许书标创建奥地利红牛公司。

  据维基百科记录,马特希茨在1982年去泰国,与许书标见面后,喝了许书标的功能饮料,缓解了他的飞行时差反应,之后两人开始合作,每人投资50万美元,设立了奥地利红牛,分别持有49%的公司股份,余下2%归许书标长子许书恩(现任红牛饮料集团董事长)。

  “奥地利红牛一直都非常重视中国市场,为了进入中国,奥地利红牛做了长久不懈的努力。”奥地利红牛官方曾在中国媒体上公开表示。

  根据工商注册登记信息显示,奥地利红牛的全资子公司瑞步饮料贸易(上海)有限公司早在2009年12月30日,就在上海注册成立。

  据了解,在红牛创始人许书标逝世后,许书标的后人继承了泰国红牛的事业,将泰国红牛的股权出让给了红牛的全球核心企业——奥地利红牛,随同转让给奥地利红牛的,就是红牛的品牌资产。

  记者就此问题向泰国天丝方面发函确认,截止截稿,记者尚未收到泰国天丝对这方面的确认回复。

  一位熟悉商标业务的法律界人士坦言,“如果消息属实,那这盘棋下得好早啊!中国红牛估计很难从泰国天丝那里拿到商标许可了。”

  面对泰国天丝的“咄咄逼人”,中国红牛打出了“悲情牌”。

  “二十多年来,华彬集团及严彬对中国红牛品牌在中国的价值成长做出的贡献是有目共睹的。”中国红牛在8月21日的官方声明中表示。

  但谁能想到,8年后,奥利地红牛或将成为中国红牛的命运决定者?

TAG:红牛商标 奥地利红牛 王老吉

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