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手机专利的世界大战

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日期:2017-11-21 浏览:438 作者:麦岚 来源:齐鲁周刊

  围绕“知识产权定价”,苹果与高通的专利战火越烧越旺,在太平洋两岸的两个主要国家呈现胶着状态,难分难解,把世界媒体、围观群众和产业链其他企业都卷了进去,俨然一次知识产权的“世界大战”。

  现实远比电影更有想象力,这两大巨头的碰撞,是一部手机行业的专利商战大片:合谋、背叛、愤怒、角力,所有元素将一一呈现。

  从互撩到互怼

  高通,这家全球最大的智能手机芯片公司宣布,已在9月29日向中国北京知识产权法院提起诉讼和禁止令,申请在中国禁售iPhone。高通表示,“苹果没有支付(授权)费用就使用了高通研发的技术”。

  值得注意的是,高通此次申请禁售iPhone的依据是,苹果涉嫌侵权使用高通的三项非标准必要专利,包括iPhone上使用的电源管理和Force Touch触摸相关技术,而不是高通常见的通信相关的标准必要专利。其中的智能手机电源管理专利,更是高通早在2000年申请的。按照高通的话说,“这只是苹果所用高通诸多技术的一小部分范例”。

  虽然近年来增长不如预期,但中国依然是苹果最重要的市场之一。去年苹果高达2156亿美元的全球营收中,就有22.5%来自大中华区市场。而今年更是苹果最为脆弱的一年。iPhone X产能问题无法解决,iPhone 8和8 Plus又处境尴尬。高通这一诉求如果通过,无疑将给苹果带来沉重打击。不过,即便高通成功申请禁售,苹果依然有机会上诉,尽可能延缓实施时间。

  苹果和高通是美国的两家科技企业,双方有过密切合作。2007年,苹果推出iPhone,进军智能手机市场,开始使用高通专利,向高通缴纳专利授权费用。从iPhone 4开始,双方的合作进入蜜月期,苹果使用高通基带芯片,提升iPhone的性能和竞争力,赚得盆溢钵满,占据全球手机行业九成以上利润,苹果股价因此不断攀升,峰值达到8000多亿美元。

  这种前提下,苹果心甘情愿,兴高采烈地与高通分一杯羹,按期向高通支付专利授权费用。

  两者交恶,始作蛹者是苹果。今年1月,苹果在美国加州南区联邦地方法院发起专利诉讼,起诉高通“垄断无线芯片市场”,提出10亿美元索赔。随即又把战火引到中国,1月25日,向北京知识产权法院提起诉讼,称高通滥用行业垄断地位,索赔10亿元人民币。

  受到苹果突袭的高通,不得不奋起还击。4月,高通向美国加州南区联邦地方法院递交答辩状,并对苹果提起反诉。高通称“如果没有高通的技术,iPhone不可能成功”。

  过去三十年,高通投入了450亿美元的研发支出,打造通讯行业CDMA、LTE等标准的诸多基础专利,再从这些专利获取授权费,来继续推进后续研发。另一方面,过去十年,高通的专利授权营收从28亿美元猛增到77亿美元,其中85%都是利润。

  苹果想要什么?每部手机只向高通支付4美元的专利授权费,无论什么版本价格的iPhone。但这也是高通所无法接受的。一旦高通做出让步,其他厂商也会群起效仿,那么高通的专利授权模式就会彻底崩溃。

  边打官司,边做生意

  虽然两大巨头的专利诉讼正日益白热化,但巨头商战如同大国外交,没有永远的敌人,更不会意气用事两败俱伤,利益一致下的和解才是最好的解决方案。

  诉讼也并不会影响两家公司的商业合作。除了绕不过去的基带芯片技术专利,iPhone依然可能继续使用高通的基带芯片,而苹果最新发布的苹果手表3代中也使用了高通的MDM9635M基带芯片。虽然苹果从去年开始同时使用英特尔的基带芯片,试图分散供应链来源,但实际测试显示,英特尔基带芯片距离高通版本依然存在性能差异。如果苹果抛弃高通基带芯片,只会损害自己产品的竞争力。

  在边打官司边做生意方面,苹果显然有着丰富的经验。围绕着软件和设计专利侵权,苹果和全球最大的智能手机厂商三星曾经打过近十年的漫长专利诉讼案。2012年,苹果所在的圣何塞法院判决,三星需向苹果支付高达10亿美元的赔偿;在三星的上诉下,这一金额随后降到了5.48亿美元。

  在诉讼初期,苹果同样要求在美国禁售iPhone的直接竞争对手三星Galaxy S3机型,但随后随着诉讼的推进,苹果与三星在2014年达成和解,苹果也放弃了禁售三星旗舰机型的诉求。两家公司同时还有着密切的供应链合作,三星不仅为苹果提供芯片代工,更直接提供了存储芯片、屏幕等iPhone的核心部件。在最新的iPhone X机型中,来自三星的部件价值就高达110美元。

  此外,苹果与HTC、摩托罗拉的专利诉讼,最初都曾经以要求禁售对方产品来施压,然而最终都以撤销诉讼达成了和解(HTC向苹果支付授权费,苹果向摩托罗拉支付专利费)。这三起专利诉讼的另一个直接后果是,苹果放弃了乔布斯时期“毁灭Android”的念头,也不再寻求一拖数年的专利持久战,寻求行业共同发展。而在随后的iOS版本中,可以看到苹果多次借鉴了Android的功能。

  对高通的诉讼,只是苹果试图改变通讯行业专利授权费的诸多努力之一。在2015年和2016年,苹果先后向通讯巨头爱立信和诺基亚发起诉讼,要求以公平原则降低专利搜权费,但最终都以双方迅速达成和解而告终。

  高通CEO莫伦科夫对此看得很清楚。他此前曾经公开表示,这些诉讼只是苹果寻求降低授权费的商业行为,最终双方还是会达成和解。

  “专利世界大战”即将爆发

  看过手机发布会的人都知道,生产者乐于大篇幅讲解产品的新专利数和内容。在手机行业中,专利的持有十分重要。而不同科技领域的技术壁垒程度不同,竞争之中爆发纠纷也不在少数。

  除了高通和苹果,近日华为与三星的知识产权纠纷也颇令人关注。

  早在2016年5月,华为以专利侵权状告三星,在美国加州北区法院和中国深圳中级人民法院分别对韩国三星公司提起知识产权訴讼。在2016年6月,华为将三星等公司诉至泉州中院,索赔8050万元。

  作为回应,三星公司在2016年7月将华为等公司诉至北京知识产权法院。此外,三星还向国家知识产权局专利复审委员会申请华为的专利无效。在今年4月初,华为公司维权案一审以三星(中国)投资有限公司等三被告共同赔偿8000万元告终。

  9月底,国家知识产权局专利复审委员会发布了8份与三星专利相关的专利无效宣告复审决定。其中,共计5件被宣告全部无效,1件部分无效,仅有2件维持有效。据统计,2016年三星在中国市场起诉华为专利侵权的共计16件专利中,已有15件有了专利有效性的复审决定,共计10件被宣告全部无效,无效占比高达62.5%。

  不过,虽然两大巨头的专利较量,国内战局暂时初定,但国外两家还有官司在打,华为的硬仗还没结束。

  在手机市场,各品牌除了营销和产品方面的竞争之外,专利官司也已经成为手机厂商压制竞争对手的致命武器,苹果、三星、诺基亚、HTC、摩托罗拉都曾因手机专利权打成一团。而国内手机厂商也时常会因为手机专利而被推上被告席。

  有业内人士表示,专利战中,小公司告大公司一般都是为了要钱,大公司之间互相告,都是为了秀自己的技术能力,一般都是互有胜负,最后和解。

  而与苹果和三星在设计、软件居多的专利诉讼不同,华为是底层通信技术专利的持有大户。

  任正非曾预言“未来5至8年,会爆发一场‘专利世界大战,华为必须对此有清醒的战略研判和战略设计。”

  相关数据显示,2016年全球高科技企业中,研发投入超过100亿美元的仅有6家,分别是,三星、英特尔、谷歌、微软、华为和苹果。

TAG:手机专利 知识产权 苹果高通

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